– 啟示印刷的未來 –

絲網印刷(screen printing) 是印刷的始祖,利用網紗、網版及刮膠之關係:刮膠的壓力和移動把油墨通過沒有被網版阻隔的網紗空隙而在承印物成像 - 很簡單的過程但卻是非常不簡單的技術。
與其他印刷不同,絲印的質量、產量、精度和穩定性受制於很多可變元素,而很多的可變元素傳統上是無法避免:
  1. 拉網的張力:網紗的張力會影响印刷效果,而張力也會隨著印刷過程包括刮膠壓力和印量而變鬆。
  2. 網紗的質量:網紗規格的選擇也會影响印刷效果,而已選的網紗也會隨著印刷過程包括刮膠壓力和印量而磨損及改變,質量差的網紗會加速這改變。
  3. 刮膠:刮膠壓力、角度和硬度是主宰印刷成像的質量和均勻度,同樣刮膠會隨印刷數量、印機速度以及油墨侵略性而改變。
  4. 網距:與其他印刷不同印版均是緊貼承印物,在絲印油墨是通過刮膠壓力而成像,因此網框及承印物間就必須有一定距離即網距,由於物理現象網紗受壓前後的張力與中間不同故會做成影像變形,網距越大變形越大,使套印無法達成。
  5. 印速:與其他印刷不同傳統絲印要完成一個成像需要兩個動作1) 印刷 2) 回墨,即需要兩倍與其他印刷的動作。因此除輪轉式絲印外所有絲印產能均不能與其他印刷相比。
  6. 乾燥:所有絲印在成像後都必須經過油墨乾燥程序,不同油墨對乾燥有不同要求故需不同乾燥系統處理。而在乾燥處理過程中,承印物會因時間、溫度和濕度而有漲縮從而會影響套印精度和誤差。
以上種種只是部份絲印可能無法解決的客觀現實,也是絲印之所以比其他印刷技術要求更高的原因之一。因此,要解决這些問題,從印前拉網等開始至印後各種處理的每一個工作流程以及物料的選擇均必須嚴格和標準化,因只有其中一個工作流程細至如刮刀選擇的失誤及馬虎都會破壞了最後的結果、效果及成本。由於絲印的流程複雜,但因看似簡單而實在是差之毫厘謬之千里的工藝往往被人輕視或却步,所以絲印雖然是印刷的始祖却一直讓人誤以為是低等低質量的原因。
然而,盡管市場對絲印有著不公平的定位,但無可否認絲印却是印刷中的萬能印刷或現稱之為超級印刷。與其他印刷不同,絲印是唯一可達至:
  1. 不限制顏色或墨層數量,在一些應用如陶瓷花紙印刷,可達至30種顏色
  2. 不限制承印物材料:除了水和空氣外,絲印無所不能印
  3. 不限制承印物厚度及形狀
  4. 油墨層厚薄可調控
  5. 油墨可多樣化:UV,溶劑,水性
  6. 除一般顏色印刷,還有各種特殊效果(如閃粉、瑩光、防偽、氣味...)和功能性(導電、銀槳...)印刷
  7. 不限制行業,與其他印刷不同其印刷機只針對單一行業,而絲印是可跨行業(超過十數個行業),故不受單一行業盛衰影响
從以上分析,絲印的優點遠勝任何印刷,而其技術要求絕不比任何印刷落后,只是傳統絲印予以行業不正確的定位。從現今科技的發展,很多產品都必須是多功能,而印刷也不可能獨善其身。要突破印刷的框框發展未來,也許要請教印刷始祖 - 絲印了。
當然要改變傳統絲印的落后定位,就必須有可靠先進的設備。沒有完美網版就沒有完美印刷,故首先在印前制版上必須達至完美要求的情況下,印刷機才能發揮所長。而只有先進、可靠及自動化的絲印系統才能提供穩定和持久的高質、高精度印刷。而以下的印刷機設備均能達至穩定及理想的印刷質量和效果。